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La guerra en Ucrania alcanza un momento crucial 

La cadena de noticias CNN destaca hoy que: El ejército de Ucrania está quemando municiones de la era soviética que se adaptan a sistemas más antiguos mientras el país suplica a Occidente que envíe más armamento pesado y Rusia acumula una ventaja de artillería significativa alrededor de dos ciudades estratégicamente importantes en el este de Ucrania.

Funcionarios militares y de inteligencia occidentales creen que la guerra de Rusia en Ucrania se encuentra en una etapa crítica que podría determinar el resultado a largo plazo del conflicto, según múltiples fuentes familiarizadas con la inteligencia estadounidense y occidental.

Este momento crucial también podría obligar a los gobiernos occidentales a tomar una decisión difícil, que hasta ahora han ofrecido apoyo a Ucrania a un costo cada vez mayor para sus propias economías y reservas nacionales de armas.

El secretario de Defensa de EE.UU., Lloyd Austin, está listo para liderar un grupo de trabajo de casi 50 países para discutir la crisis este miércoles, cuando Estados Unidos espera más anuncios de paquetes de armas y equipos para Ucrania, según un alto funcionario de defensa de Estados Unidos. Los funcionarios ucranianos han expresado su frustración porque estas municiones vitales parecen estar llegando poco a poco a la lucha, y han expresado temores de que el compromiso occidental pueda estar ablandándose en un momento decisivo.

«Creo que está a punto de llegar al punto en que uno u otro lado tendrá éxito», dijo un alto funcionario de la OTAN. «O los rusos llegarán a Slovyansk y Kramatorsk o los ucranianos los detienen aquí. Y si los ucranianos son capaces de mantener la línea aquí, frente a este número de fuerzas, eso importará».

Tres resultados potenciales de la guerra en Ucrania en el corto plazo

Los funcionarios occidentales están observando de cerca tres escenarios posibles que creen que podrían desarrollarse:

Rusia podría continuar logrando victorias incrementales en dos provincias orientales clave. O las líneas de batalla podrían endurecerse hasta convertirse en un punto muerto que se prolongue durante meses o años, lo que provocaría enormes bajas en ambos bandos y una crisis lenta que seguirá siendo una carga para la economía mundial.

Luego está lo que los funcionarios consideran la posibilidad menos probable: Rusia podría redefinir sus objetivos de guerra, anunciar que ha logrado la victoria e intentar diseñar un cierre de la lucha. Por ahora, ese escenario parece ser poco más que una ilusión, dicen las fuentes.

Si Rusia puede consolidar algunos de sus logros en el este, los funcionarios estadounidenses temen cada vez más que el presidente de Rusia, Vladimir Putin, eventualmente pueda usar ese territorio como plataforma para avanzar más hacia Ucrania.

«Estoy seguro de que si Ucrania no es lo suficientemente fuerte, llegarán más lejos», advirtió este martes el presidente de Ucrania Volodymyr Zelensky en un intento por instar a Occidente a enviar más armas más rápido. «Les hemos mostrado nuestra fuerza. Y es importante que esta fuerza también sea demostrada junto con nosotros por nuestros socios occidentales».

La ayuda militar occidental, dijo, «tiene que llegar más rápido» si los aliados de Ucrania quieren obstaculizar las ambiciones territoriales de Rusia.

Los funcionarios occidentales creen ampliamente que Rusia está en una posición más favorable en el este, basándose únicamente en la masa. Aún así, «el progreso de Rusia no es una conclusión inevitable», dijo un alto funcionario de la administración de Biden.

A medida que las líneas del frente del conflicto se han asentado en una guerra de desgaste construida alrededor del fuego de artillería de ida y vuelta, ambas partes han sufrido tremendas bajas y ahora enfrentan una posible escasez de mano de obra. Rusia también ha sufrido pérdidas de hasta un tercio de su fuerza terrestre, y los funcionarios de inteligencia de Estados Unidos han dicho públicamente que Rusia tendrá dificultades para lograr avances significativos sin una movilización total, un movimiento políticamente peligroso que Putin hasta ahora no ha estado dispuesto a hacer.

Por ahora, la lucha se centra en dos ciudades hermanas en lados opuestos del río Seversky Donets, Severodonetsk y Lysychansk. Los combatientes ucranianos están casi completamente rodeados en Sievierodonetsk.

Aunque los analistas occidentales creen que Ucrania tiene más posibilidades de defender Lysychansk, que se encuentra en un terreno elevado, ya hay señales preocupantes de que Rusia está intentando cortar las líneas de suministro de la ciudad avanzando desde el sureste.

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