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Cae la expectativa de vida en los Estados Unidos por pandemia

La Voz de América (VOA) destaca hoy que: La expectativa de vida en Estados Unidos descendió en un año y medio en 2020, su mayor reducción desde la Segunda Guerra Mundial, informaron este miércoles las autoridades de salud pública.

La cifra es mucho peor para los afroamericanos y los hispanos: tres años.

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) la estadística se debe principalmente a la pandemia del COVID-19, que los especialistas dicen que fue responsable del 74% del total de la caída de la expectativa de vida.

Más de 3,3 millones de estadounidenses murieron en 2020, muchos más que en cualquier otro año de la historia del país, y el 11% de ellas fueron por el coronavirus.

El abrupto descenso es “básicamente catastrófico”, dijo Mark Hayward, profesor de sociología de la Universidad de Texas, que estudia los cambios en la mortalidad en el país.

Más allá del COVID-19, detrás de este declive hay otros factores. Las sobredosis por drogas rebajaron la esperanza de vida, especialmente entre las personas de raza blanca. Y el aumento de los homicidios fue una pequeña pero significativa causa en el caso de los afroestadounidenses, explicó Elizabeth Arias, la autora principal del reporte.

Otros problemas afectaron a negros e hispanos, como la falta de acceso a una atención médica de calidad, condiciones de vida de mayor hacinamiento y un mayor porcentaje de población con trabajos mal pagados, lo que hizo que siguiesen trabajando en el peor momento de la pandemia, apuntaron los expertos.

La expectativa de vida es una estimación del promedio de años que podría vivir un bebé nacido en un determinado año. Es una importante radiografía estadística de la salud de un país que puede verse influida tanto por tendencias sostenidas en el tiempo, como la obesidad, y amenazas más temporales, como las pandemias o las guerras, que pudieran no poner en peligro a esos recién nacidos en su vida.

Durante décadas, la esperanza de vida en Estados Unidos fue en aumento, pero esa tendencia se estancó por varios años en 2015 antes de alcanzar los 78 años y 10 meses en 2019. El año pasado, según los CDC, se redujo a alrededor de 77 años y 4 meses.

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